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乘客因航班延误集体诉航空公司案


07-23-2002 19:47:47 航空法判例与学理研究 董念清 阅读

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(案例来源:《航空法判例与学理研究》群众出版社2001年版)
    原告:米华丰等
    被告:某航空公司
    法院:山西省太原市中级人民法院
    审理时间:1998年
  
    【案情】
1998年6月12日,原告乘坐被告航空公司的7604航班从大连经天津到太原,在始发站由于天气原因飞机延误8小时18分起飞,乘客在大连机场等侯时,航空公司地面代理人大连机场按规定向乘客提供了服务。该航班从大连到达天津,准备从天津再次起飞时,因飞机发生机械故障改在6月13日上午10时起飞。当晚,被告航空公司对机械故障进行分析研究后,及时调动机务人员从太原赶往天津抢修飞机,并按规定为原告乘客免费安排了食宿。6月13日上午飞机故障没有排除,下午15时左右,原告乘客提出退票,被被告航空公司的地面服务代理人以到出票地退票为由拒绝了这一要求。后经交涉,天津机场为乘客李武军、何如一及由天津始发的五位乘客办理了退票手续,其他乘客未予办理。下午17时30分,被告航空公司通知原告飞机故障排除,请原告登机,原告拒绝。经天津机场负责人出面做工作,乘客于19时45分登机,飞机于21时10分到达太原。原告到达太原机场后,将联名签署的抗议书提交机场值班人员。1998年6月18日,被告航空公司针对原告的投诉,向民航总局作了汇报,并将此报告及书面的情况说明和致歉信交给原告代表米华丰,对原告所投诉的问题进行了说明并表示歉意。对此,原告并不满意,在太原市中级人民法院提起诉讼。
                      
【法院分析与判决】
     7604航班旅客集体起诉航空公司服务质量纠纷案,经太原市中级人民法院作出一审判决:原告起诉要求每人赔偿400元,判决每人200元,诉讼费各负一半。在法定期限内双方均未上诉。

【学理研究】
此案是依据民航法确定航班延误时旅客与航空公司法律责任的典型案例,涉及的主要问题是:在航班延误的情况下,航空公司是否承担责任,以及如何承担责任。
    一、法律适用
民用航空运输是在航空承运人与消费者之间进行的一种服务交换活动。服务交换是这种运输的经济内容,而航空运输合同则是这类服务交换所必须采取的法律形式。在民用航空运输活动中,航空公司向消费者提供并完成运送服务,而购买这种服务的消费者则向航空公司支付相应的价款。作为社会经济生活中的一种流转形式,民用航空运输有偿服务是民事流转中的基本领域之一。航空运输合同是民事合同。
 《中华人民共和国合同法》第二百八十八条规定:“运输合同是承运人将旅客或者货物从起运地点运输到约定地点,旅客、托运人或者收货人支付票款或者运输费用的合同。” 
  航空运输合同是航空承运人与消费者(即旅客、货物托运人以及收货人、邮政组织)之间,依法就提供并完成以民用航空器运送服务达成的协议。因此,在本案中,乘客与航空公司之间存在一个航空运输合同,乘客应向航空公司支付票款,航空公司应将旅客安全、快速地送达目的地。那么,对航空运输合同是由什么法律进行规范和调整呢?换句话说,是适用《合同法》、《民用航空法》,还是《消费者权益保护法》?
乘客的诉讼代表人 一再坚持将《消费者权益保护法》作为本案的适用法,要求赔偿他们通讯、交通、饮食、医疗、携带物品、耽误工作、精神损害等“综合损失”,并在庭审结束后单独向法院审判委员会致函,提出按《消法》第四十九条双倍赔偿机票款。航空公司则指出,1995年10月30日八届全国人大常委会第十六次会议通过的《中华人民共和国民用航空法》是调整民用航空活动包括航空运输合同关系的基本法律,该法第一百三十一条明确规定:“有关航空运输中发生的损失的诉讼,不论其根据如何,只能依照本法规定的条件和赔偿责任限额提出。”
实际上,原被告双方的争执涉及到民法适用的原则。民法分为普通法与特别法。以适用之地域划分,则适用于一切地域的法律为普通法,而仅适用于特定地域的法律为特别法。如继承法的规定为普通法,而民族自治地方关于继承的特殊规定为特别法。以所适用之主体划分,则适用于一切民事主体的法律规定为普通法,而仅适用于特殊主体的规定为特别法。如《民法通则》关于民事责任的规定为普通法,而《产品质量法》第四章关于缺陷产品侵权责任的规定为特别法。以法律规定的事项为标准,则关于一般民事关系的规定为普通法,而关于特殊民事关系的规定为特别法。如《民法通则》为普通法,《继承法》、《合同法》为特别法。在这里,《消费者权益保护法》是适用于一切消费者的普通法,并且是规定一般民事关系的,而《民用航空法》是仅适用于乘坐飞机的消费者,并且是规定航空运输这一特殊的民事关系的,因此是特别法。
在民法适用上,以特别法优于普通法为原则。即对于该事项有特别法时,应适用特别法,而不适用普通法;只在无特别法时,才适用普通法,普通法起补充特别法的作用。 根据这一原则,《民航法》有优先适用的效力,《民航法》对民航运输中的法律纠纷有专属的优先的管辖权。法院采纳了航空公司的主张。
二、关于航班“延误”
   (一)在航空运输中导致航班延误的原因
在交通运输中,不管是公路运输、铁路运输、水路运输还是航空运输,延误可以说是一个普遍存在的现象。1991年春,我国西南某省一辆运输汽车途中遇到恶劣天气和严重交通堵塞,延误几十个小时,致使全体乘客状告承运单位,要求作出交通误点的损失赔偿,以致在代表消费者权益的权威传媒——《中国消费者报》引发了一场关于交通误点赔偿问题的讨论。可以说,由于人为原因或其他不可抗力,延误的发生频率还是比较高的。那么,在发生延误后,就涉及到承运人对旅客或托运人是否进行赔偿以及如何赔偿的问题。导致延误的原因是多方面的,在导致航班延误的因素中,主要有以下四方面:
一是天气原因。如大雾、雷雨、风暴、跑道积雪、结冰、低云、低能见度等危及飞行安全的恶劣天气。大雾导致的航班延误事实足以说明,天气这种自然不可抗拒的因素,是影响航班正常的主要原因。因为民航运输是由飞机在长距离的高空中实施,由于飞机经过的航路或机场上空出现的雷暴、雷雨云、台风、龙卷风、强烈颠簸以及低云、低能见度乃至机场跑道积雪结冰等恶劣气候,都有可能对飞机结构、通讯导航设备以及飞机安全起降构成直接威胁。据权威部门统计,由于天气原因导致民航航班延误一般占延误航班的70%左右,而目前世界上有70%的飞行事故是由于飞机违反天气标准允许范围规定起降造成的。
二是民航原因。如运力调配、飞机故障、机务维护、机场关闭、地面通讯导航、商务、机组等原因。其中因飞机周转原因造成的飞机晚到(主要是飞机在前一站受天气、流量控制和其他原因的影响,致使飞机不能按时到达下一站)造成下一站航班的不正常率达到50%,因机械原因占6%左右。尽管飞机乃集高新技术于一身的产物,但机械故障在所难免。客观地讲,机型越先进或越新,机械故障相对就少,反之亦然。加之许多航空公司飞机在异地委托对方代为作一般的过站服务,在这种情况下,有时会因维护工具或器材无法保证,平添了机械故障排除的难度。因此,机械故障也是影响航班正常的因素之一。
三是空中管制原因。如空中流量控制、重要飞行、科学实验、上级发出的禁航令等等,其中因流量控制造成的不正常航班占10%。
四是旅客原因。如有的乘客办完乘机手续后到附近购物、用餐、打电话,不注意听广播通知,因此,不能按时登机;有的乘客违反规定携带过多、超大的行李上机,堵塞通道,危及安全,当重新办理交运手续时,已造成航班延误。由旅客原因造成的航班延误占5%。
   (二)航班“延误”的定义
什么是“延误”?民用航空法及其相关规则均没有明确的规定或解释。《民用航空法》第一百二十六条规定:“旅客、行李或者货物在航空运输中因延误造成的损失,承运人应当承担责任;但是,承运人证明本人或者其受雇人、代理人为了避免损失的发生,已经采取一切必要措施或者不可能采取此种措施的,不承担责任。”
《民用航空法释义》对上述“延误”作了如下解释:“本条规定的‘延误’,是指承运人未能按照运输合同约定的时间将旅客、行李或者货物运抵目的地点。运输合同约定的时间,一般指承运人的班机时刻表或者机票上载明的旅客抵达目的地的时间和航空货运单上载明的货物运达目的地的时间。如果航空运输合同没有明确约定具体的运达时间,就应根据完成该运输所需要的合理时间来判断是否构成延误。也就是说,本条规定的延误是不合理延误或称不正常的延误。判断是否合理与是否正常,要看承运人完成该运输所花费的时间是否符合合同约定的时间要求;在无约定时间的情况下,要看其所花费的时间是否超过一般情况下完成该项运输所需要的合理时间。” 可以看出,作者认为“延误是指承运人未能按照运输合同约定的时间将旅客、行李或者货物运抵目的地点。运输合同约定的时间,一般指承运人的班机时刻表或者机票上载明的旅客抵达目的地的时间和航空货运单上载明的货物运达目的地的时间”。按照这样的解释,合同约定的时间,一般指承运人的班机时刻表上载明的时间,如果承运人未能按照运输合同约定的时间将旅客运达目的地,就是延误,就构成违约,可能要承担损害赔偿责任。实际上,这样解释是欠妥的。因为在承运人的班期时刻表上列明的时间,承运人仅仅是把它作为一种预期的时间,况且,在客票上也只是注明了离站时间,并未注明到站时间。按《中国民用航空旅客、行李国内运输规则》的解释,“离站时间指航班旅客登机后,关机门的时间”。在通常情况下,延误既可发生在始发地,也可在经停地发生延误。
《民用航空法》第一百二十六条的规定主要是参照了《华沙公约》第十九条和第二十条的规定,第十九条的内容是:“承运人对旅客、行李或货物在航空运输期间,因延误而产生的损失应承担责任。”而《华沙公约》中所规定的“延误”是一个非常模糊的概念,在实践中引起的争论很多。
参照国际航空运输协会起草的、被各国航空公司普遍采纳的《旅客行李运输的一般条件》等文本,承运人承担的只是“尽最大努力合理地迅速运送旅客及行李”的义务,班期时刻表上或其它地方所显示的时间是不能被保证的,它们不构成航空运输合同的一部分,承运人未遵守注明的时间不构成违约。可以说,在大多数情况下,就航空旅客运输而言,承运人和旅客没有约定非常明确的时间,班期时刻表仅仅是作为预期的运输时间。国际航空运输协会至今也没有把班期时刻表当作运输合同履行的组成部分。
综观世界民航运输史,尤其是与之相关的各种法律文本,从1929年的《华沙公约》到1971年的《危地马拉议定书》及至1975年《蒙特利尔第四号议定书》,再到1999年新通过的《统一国际航空运输的某些规则的公约》,不难发现,航班延误一直是一个无法改变的客观存在,只能最大限度地降低航班延误的程度,但却无法根除,无奈,这是科学技术发展的渐进性使然。
综上所述,将航空运输中的延误界定为“承运人花费的运输时间超过了一般情况下完成该项运输所需要的合理时间”较为恰当。
在本案中,原告于6月12日从大连出发去太原,直到6月13日21时10分到达太原,即便是没有约定运输时间,也已经大大超出了一般情况下完成该项运输所需要的合理时间。可以认为,原告迟延履行其义务,其行为已经构成违约。
   (三)航班延误的性质。
    航班延误是对航空运输合同的不正常履行,而航空运输合同属于一种格式合同,即承运人预先制定有关航空运输权利义务和责任条件,并通过特定的形式向社会公布;旅客购买航空公司客票视为对格式内容的认可,表现为对单方面规定的遵守,除非法院依法断定某些内容违反法律而无效。目前,民航总局制定的各种规章及航空公司的“运输条件”构成航空运输合同的主要内容。
《中国民用航空旅客、行李国内运输规则》第四条规定:“承运人的航班班期时刻应在实施前对外公布。承运人的航班班期时刻不得任意变更。但承运人为保证飞行安全、急救等特殊需要,可依照规定的程序进行调整。”
在始发地大连由于天气原因航班延误以及在经停地天津由于机械故障导致延误的情况下,承运人向乘客提供了膳宿。可以说,承运人已按《中国民用航空旅客、行李国内运输规则》第五十七条(由于机务维护、航班调配、商务、机组等原因,造成航班在始发地延误或取消,承运人应当向旅客提供餐食或住宿等服务)、五十八条(由于天气、突发事件、空中交通管制、安检以及旅客等非承运人原因,造成航班在始发地延误或取消,承运人应协助旅客安排餐食和住宿,费用可由旅客自理。)和五十九条(航班在经停地延误或取消,无论何种原因,承运人均应负责向经停旅客提供膳食服务)的规定履行了自己的义务。但是,《中国民用航空旅客、行李国内运输规则》还有如下规定:
第十九条:“航班取消、提前、延误、航程改变或不能提供原定座位时,承运人应优先安排乘坐后续航班或签转其他承运人的航班。”
第二十三条:“航班取消、提前、延误、航程改变或承运人不能提供原定座位时,旅客要求退票,始发站应退还全部票款,经停地应退还未使用航段的全部票款,均不收取退票费。”
第六十二条:“航班延误或取消时,承运人应根据旅客的要求,按本规则第十九条、第二十三条的规定认真做好后续航班安排或退票工作。”
根据上述规定,在承运人违反合同,履行迟延的情况下,如果严重影响旅客行程的,旅客有权利解除合同,承运人有义务全额退还票款。在运输途中发生停滞的,旅客也可以要求就尚未履行的部分解除合同,但对于承运人已经履行运输义务的部分则一般不能要求解除合同。另外,旅客也可以要求安排改乘其他班次,承运人应当根据旅客的要求作出妥善安排。
在本案中,承运人没有优先安排乘坐后续航班或签转其他承运人的航班,并且在乘客提出退票的情况下,也只是给以天津为始发站的乘客退了票,没有满足其他乘客的要求。承运人违反了《中国民用航空旅客、行李国内运输规则》有关的规定,应承担相关责任。
   (四)航班延误的法律责任
    1.承运人承担责任的条件。
根据《民用航空法》第一百二十六条的规定,承运人只在因延误造成损失时才承担责任,如果延误没有造成任何损失,承运人就不承担责任。这就要求旅客负责对由延误给其所造成的损失举证,如果旅客不能证明这一点,就不能要求承运人承担责任。并且,因延误造成的损失必须是实际的经济损失,不包括因延误给旅客造成的精神损失。
1. 承运人的免责条件。
    承运人如果能够举证证明其本人或者其受雇人、代理人已经采取一切必要措施以避免损失的发生,或者不可能采取此种措施,可以不承担责任。具体讲,承运人在两种情况下不承担责任:第一,承运人及其受雇人、代理人已经采取一切必要措施以避免损失的发生。例如,在航班因机械故障造成延误的情况下,承运人为旅客安排食宿、交通和通讯等,或者给旅客改签其他航空公司的航班。第二,延误是承运人无法预料、无法控制的原因造成的,承运人不可能采取必要措施控制或阻止延误的发生。无法预料、无法控制的原因一般包括天气条件、航空器的机械故障、机组人员或机械人员的罢工等。
2. 承运人承担赔偿责任的范围。
就航空运输赔偿的特征而言,《民航法》根据我国参加的《华沙公约》体系规定了航空运输的赔偿责任限额制,即各种原因造成的航空赔偿分别适用不同的赔偿最高数额限制,超出限额的主张除非双方有特别约定,否则法律不予支持。根据《民航法》第一百二十八条的规定,国内航空运输承运人各种情况下的赔偿责任限额由民航总局制定,报国务院批准后公布执行。但到目前为止这一法律文件尚未出台。实践中执行的只有1993年11月29日国务院修订后发布的《国内航空运输旅客身体损害赔偿暂行规定》,其中也只规定了旅客在航空器内或上下航空器过程中死亡或受伤的赔偿限额。《中国民用航空旅客、行李国内运输规则》,从服务的角度规定了航班延误等不正常情况下的承运人的义务,其中又区分了非承运人原因和承运人原因两种情况,后一种原因下服务的范围也只限于“提供餐食和住宿等服务”。曹三明、夏兴华主编《民用航空法释义》中列明了航班延误法律赔偿的范围:旅客在等候另一航班过程中所支出的特殊费用;旅客误乘下一经停地点航班的损失;旅客购买另一航空公司机票而额外支出的票款。
综上所述,在本案中,确实发生了航空法意义上的“延误”,因为超出了合理的运输时间。但是,乘客必须证明这种延误给其造成了经济上的损失,否则,承运人不承担赔偿责任;而承运人要想免除其责任,则要证明其已经采取一切必要措施以避免损失的发生,或者不可能采取此种措施。从案情来看,承运人虽然采取了一些措施,并且天气原因和机械故障均可构成免责条件,但是承运人并未采取所有的措施,比如,没有给乘客改签航班,在乘客要求退票时,拒绝退票,因此,承运人应承担相关责任。
    本案判决的每人200元并不是通过计算乘客在等候另一航班过程中所支出的特殊费用等得出的,也无其他法律依据,所以只能说是一种情理上的补偿,不是法律意义上的赔偿。
    三、本案引出的思考
由于航空运输的特殊性,现行的航空法律在很大程度上照顾了航空承运人的利益,而对旅客的利益则考虑较少,《民用航空法》对“延误”的规定就是极好的说明。1996年3月1日起施行的《中华人民共和国民用航空法》第一百二十六条规定:“旅客、行李或者货物在航空运输中因延误造成的损失,承运人应当承担责任;但是,承运人证明本人或者其受雇人、代理人为了避免损失的发生,已经采取一切必要措施或者不可能采取此种措施的,不承担责任。”这就是说,在发生延误并造成实际损失的情况下,承运人才承担责任;但同时只要承运人证明它已经采取一切必要措施或者不可能采取此种措施的,不承担责任。这种举证义务对承运人来说,是比较容易的,从而使承运人在很多情况下以采取了“一切必要措施”或者“不可能采取此种措施”而逃避责任。再者,如何解释“一切必要措施”?在实践中,有些损失是可以举证证明的,有些很难举证。比如,有人去某地签订合同,如果没有发生延误,就可以签订该合同,从而给订约人带来利益;但由于航班延误,耽误了行程,订约未成,这个损失如何举证证明?因此,本着权利义务对等的原则,笔者建议在相关法律法规中,对延误的规定细化,明确界定什么原因导致的延误承运人不承担责任,反之则要承担责任,以及如何承担赔偿责任。否则,一方面损害了旅客的利益,另一方面也助长了承运人的消极不作为,导致旅客与航空公司的纠纷不断,最终也影响了我国航空运输业的发展。


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